BURNS HOUSE
BURNS STREET, DUMFRIES Telephone (01387) 255297

Abierto de abril a septiembre 10-5 lunes-sábado, 2-5 domingos octubre a marzo 10-1, 2-5 martes-sábado Entrada Libre

Robert Burns, el poeta nacional de Escocia y considerado en el mundo entero como un hombre de extraordinario talento, nació en Alloway cerca de Ayr el 25 de enero de 1759. Mientras trabajaba en la granja de su padre, siendo todavia adolescente, comenzó a escribir poemas, combinándolos a menudo con melodias tradicionales escocesas. A los 27 años, su esperanza de poder casarse con su amor Jean Armour, hija de un albañil de Mauchline, fueron destrozadas al no aprobar el padre de la novia esta relación Decidió emigrar a Jamaica, y para dejar en su tierra nativa un recuerdo de si mismo, recopiló un libro de poemas. Hoy esta obra es conocida baja el nombre de "Kilmarnock Edition", y las 600 copias que fueron impresas tienen un gran valor.

Cuando el poeta visitó Edimburgo en 1786 al imprimirse la segunda edición de su libro, se vió aclamado como el "Bardo de Caledonia" por la sociedad de Edimburgo. Al crecer su fama, y como su situación financiera se hacia más segura, decidió quedarse en Escocia y volver al trabajo en la granja. En junio del ano siguiente visitó por primera vez Dumfries, al final de un viaje realizado por el sur de su pais nãtal. Mientras se encontraba aqui fue declarado ciudadano de honor de esta ciudad, y acceptó la oferta de tenencia de la granja de Ellisland algunas millas al norte de Dumfries. De regreso a Ayrshire, fue acogido con mucho entusiasmo, y pronto se casó con Jean Armour.

La familia se mudó a Ellisland, pero la granja no aportaba nada más que penas ya que la tierra era árida y no daba ni para una cosecha, ni para mantener ganado. Burns completaba sus ingresos con un puesto en la aduana local, donde su trabajo consistia en recaudar los impuestos sobre las mercancias.

Inevitablemente, el esfuerzo que debia hacer para mantener las dos profesiones, una de ellas obligándolo a viajar extensamente, comenzó a debilitar la salud del poeta. Al fracasar su trabajo en la granja comenzó a depender cada vez más de su trabajo en la aduana. En 1791, Burns finalmente abandona la granja y la familia se muda a un pequeño piso en el "Wee" o "Stinking Vennel" hoy dia conocida como Bank Street, Dumfries.

Burns era una imagen llamativa en su sociedad. En febrero de 1792, formó parte de un grupo de aduaneros que so apoderaron del bergantin "Rosamund" por razones de contravando. El barco y su contenido fueron confiscados y vendidos. Como demócrata, Burns apoyó la Revolución francesa y se dice que compró cuantro pequeños cañones al subastarse el barco, y que los envió a Fracia como regalo a los revolucionarios. Esta acción, asi como su supuesta participación en un coro que intonaba "Ca ira" (el lema revolucionario), en el Teatro Real de Dumfries, hizo que sus superiores dudaran acerca de su lealtad como recaudador de impuestos. Aunque no fue despedido de su trabajo, se le ordenó que "guardara silencio y fuera obediente".

En ese entonces Burns tenia cinco hijos, y las condiciones de vida de la numerosa familia en un piso de tres pequeños cuartos se hacian muy dificiles. Afortunadamente, su carrera en Aduanas prosperó, y en 1793 le fue posible mudarse a una casa más amplia en Mill Street, que más tarde fue reautizada Burns Street en su honor.

La casa, hoy dia conocida bajo el nombre de Burns House, consiste en un edificio de piedra arenisca roja, con dos dormitorios, una sala, una cocina y un pequeño cuarto por encima de la puerta principal, que el poeta utilizaba como estudio y oficina. En la actualidad, dos cuartos están dedicados a una exposición de la obra del poeta asi como de los objetos que le pertenecieron, mientras que el resto de la casa está amueblada tal como lo estaria si Burns estuviera viviendo alli.

Todavia es posible visitar el cuarto en el cual Burns escribió más de cien de sus más famosos poemas, y en el cual marcó su nombre en una de las ventanas por medio de su anillo de diamante. Otros objetos exhibidos incluyen la pistola que Burns llevaba como recaudador de impuestos, que hace poco fue recuperada en Canadá y devuelta a Dumfries; la silla en la cual escribió sus últimos poemas y sus últimas canciones; las famosas ediciones de Kilmarnock y de Edimburgo de sus poemas, asi como varios muebles del siglo XVIII.

La situación de la familia mientras vivia en Mill Street era muy buena. Tenian una sirvienta y estaban bien amueblados. Muchas personas los visitaban y, pese a su salud débil, Burns participaba activa y destacadamente en la vida social de la ciudad.

En verano de 1796 el poeta se encontraba gravemente enfermo. Los largos periodos de trabajo fisico, primero en la granja de su padre y luego en Ellisland, habian debilitado su corazón. De manera trágica, su enfermedad fue diagnosticada de forma errónea como "gota", y se le ordenó una cura con baños de mar en Brow Well, diez millas al sur de Dumfries. Todos los dias caminaba por la fria agua de mar, agravando inevitablemente su salud. Regresó a Dumfries el 18 de julio, en una pequeña carreta, y al entrar en la casa casi no pudo tenerse en pie. Murió tres dias más tarde.

Fue enterrado en el cementerio cercano de la iglesia St. Michael's, pero en 1813 varios amigos y admiradores lanzaron una suscripción pública para erigir un monumento. La primer piedra para el nuevo Mausoleo en el cementerio de St. Michael"s fue puesta en junio de 1815, y los restos mortales del poeta fueron trasladados a la nueva tumba en septiembre de 1817.

Desde ese entonces miles de personas de todo el mundo han venido a visitar la tumba y el último hogar del poeta nacional de Escocia.