ROBERT BURNS CENTRE
MILL ROAD, DUMFRIES
Telephone (01387) 264808

Abierto de abril a septiembre lunes-sábado 10-8pm, domingo 2-5pm
octubre a marzo martes-sábado 10-1, 2-5pm
Entrada libre
Film audiovisual adultos £1.80, precio reducido 90p
Cine abril a septiembre comienzo de las peliculas 8pm
octubre a marzo comienzo de las peliculas 7.30pm
Entrada adultos £5.50, precio reducido £4.10

Robert Burns, el poeta nacional de Escocia, pasó los últimos pocos años de su vida en Dumfries. Habia visitado la ciudad por primera vez en 1787, cuando se la tenencia de la granja de Ellisland, a unas pocas millas al norte de Dumfries. Ya en ese entonces era famoso por su trabajo literario. La edición Kimarnock de sus poemas, de 1786, resultó ser tan popular que fue reimprimida en Edimburgo luego de sólo nueve meses. Burns y su familia pronto se mudaron a Ellisland, y para aumentar los ingresos de su trabjo en la granja comenzó a trabajar para la oficina de aduana en Dumfries.

A pesar de sus dos profesiones, que ocupaban gran parte de su tiempo, y pese a su débil salud, Burns escribió muchos poemas que a menudo componia de acuerdo a melodias tradicionales escocesas. En el año 1791, Burns abandonó Ellisland y se mudó a un piso en Bank Street, cerca del centro de la ciudad. Esto le proporcionó más tiempo libre, y sus dias en Bank Street marcaron un periodo fructifero en el cual compuso muchas canciones.

En 1793, Burns se mudó a una casa más grande en Mill Street, que ahora se llama Burns Street, donde compuso algunas desus más famosas canciones, como "My Love is Like a Red Red Rose", "A Man's A Man For A' That" y "Scots Wha Hae". Pero su salud continuó a deteriorarse, y después de un periodo pasado en los baños de Brow Well, en 1796, Burns regresó a Dumfries gravemente debilitado. Murió el 21 de julio de ese mismo año, a los 37 años de edad.

El Centro Robert Burns fue abierto en el 1986 para contar la historia de los últimos años que el poeta pasó en las concurridas calles y en el animado ambiente de Dumfries alrededor del 1790. Este centro es la últilma creación en el programa denominado "Heritage Trail" (algo asi como el camino de la herencia) de la Oficina de Turismo escocesa, y está destinado a ayudarle al visitante a descubrir el pais de Burns.

El Royal Burgh de Dumfries, la antigua ciudad independiente, poseia un molino en su territorio por lo menos desde el año 1705, cuando se construyó el redaño para impulsar sus ruedas hidráulicas. El edificio actual data del año 1781 y en su origen tenia tres ruedas hidráulicas de admisión inferior. A principios de este siglo, la Central eléctrica se hizo cargo del molino para generar electricidad hidráulica.

La sala de exposición en el primer piso exhibe una muestra sobre Robert Burns y Dumfries, utilizando muchos objetos originales, manuscritos y reliquias del poeta. El objeto principal de la exposición es un modele en escala de 1:500 de Dumfries tal como era alrededor del 1790. Los paneles relatan su vida diaria, y demuestran su obra literaria, sus contactos sociales y los eventos principales de su vida durante su estadia en la ciudad. También se puede ver un resumen de cómo se desarrolló el culto alrededor de Burns, asi como una estatua de tamaño natural que representa a Burns como recaudador de impuestos en Dumfries.

También en el primer piso se encuentra una agradable cafeteria en la cual se sirven comidas calientes y frias asi como bocadillos. Se pueden tomar refrescos adentro o afuera con vista sobre el río Nith. Las parades de la cafeteria y de todo el centro son utilizadas para exhibir un programa de exposiciones que siempre cambian, incluyendo obras de artisas y artesanos locales.

Además, existe una sala de cine con 69 asientos que muestra dos presentaciones audiovisuales cortas, una de ellas llamada "Robert Burns: Los años en Dumfries", y la otra "Dumfries: La reina del Sur". Durante los años 80 de este siglo el Scottish Film Theatre, el cine escocés, demostró que habia una demanda de peliculas regionales en el sur de Escocia, y por esta razón, con la asistencia financiera de esta entidad, en 1987 la sala de cine comenzó a mostrar por las noches peliculas de calidad. La sala está equipada para mostrar peliculas de 35 y de 16 mm, y es una de las salas más populares de Escocia de acuerdo a su tamaño.

El Centre posee una libreria muy bien surtida, y un puesto de información.

También está bien equipado para personas minusválidas.